El Departamento del Meta fue creado mediante la Ley 118 del 16 de diciembre de 1959, firmada por el entonces presidente de la República Alberto Lleras Camargo. Antes era la Intendencia del Meta.

La ley incluyó su organización administrativa, así que también creó el Distrito Judicial de Villavicencio, notarías, oficinas de registro de instrumentos públicos, el cuerpo de carabineros de la Policía Nacional, la circunscripción electoral (sumando Arauca, Vaupés y Vichada, tenía derecho a elegir 4 senadores y 4 representantes), y la Asamblea Departamental integrada por 16 diputados.

En el artículo 16 quedó consignado que “para los efectos administrativos y de organización de los Tribunales y Juzgados que se crean en esta Ley, el Departamento del Meta empezará a funcionar el primero de julio de 1960, fecha de su inauguración oficial”.